Is it Chilly in Chile? (¿Hace frío en Chile?)

La primera vez que alguien me hizo esta pregunta, llevaba muy poco tiempo viviendo en Nueva Zelanda y entre mi poco dominio del inglés, la ironía y a la vez real duda de un niño de 10 años, no supe qué decir y perpleja solo atiné a un malhumorado…”is Chile, not chilly”. Ahí me acordé que muchas veces ya me habían hecho, los amigos mexicanos y en algún otro lugar de sudamérica, una pregunta similar pero totalmente distinta ¿Les gusta el chile en Chile? Y claro, yo entre risas y torneando los ojos, también respondía con otro malhumorado: “En Chile al chile, le decimos ají”.

Pero pasado el tiempo y entendiendo que cada cultura siempre trata de comprender de donde tú vienes, acercándose desde lo que ellos conocen, me doy cuenta que: primero, fui una pesada y segundo, ambas preguntas no están del todo mal y además ninguna de las dos tiene una respuesta concreta y correcta.

– ¿Hace frío en Chile?
– Bueno, depende de donde estés…

– ¿Les gusta el chile en Chile?
– Bueno, depende a quién le preguntes…

Torres del Paine

Torres del Paine (Photo by Diego Jimenez on Unsplash)

Debido a lo largo de este país, Chile posee más de 7 climas distintos, así que si estás planeando que tus vacaciones vayan desde el norte al sur o desde el sur al norte, tu ropa debe adecuarse a eso. Como lo más probable es que tu visita parta por el aeropuerto de Santiago, no sería malo regalarle un par de días a nuestra capital y aprovechar de dejar tu exceso de equipaje (ya sean las chaquetas gigantes o los pantalones cortos) con uno de nuestros keepers, ya que si vas a volar entre destinos destinos, además de andar más liviano, te puedes ahorrar entre 20 y 40 dólares por tramo, si lo haces sólo con equipaje de mano en una aerolínea low cost como Jetsmart o Sky.

Valle de la Luna

Valle de la Luna (Photo by Marcelo Hernan Arre-marfull on Unsplash)

Acá va una pequeña guía de los destinos más visitados por los turistas (según un estudio de la Subsecretaría de Turismo) y cuanta ropa de abrigo deberías llevar (según yo):

El valle del Elqui: Aunque está bien al norte del país, aquí nunca hace demasiado calor en las noches de verano, así que junto con los pantalones cortos, empaca una chaqueta de otoño. Y para el invierno cambia esos pantalones cortos por largos y un polerón para arriba.

San Pedro de Atacama: Acá estarás en pleno desierto, por lo que los días de verano tienen un sol intenso y los de invierno son más fríos pero con sol. Así que siempre lleva bloqueador solar. Para las noches, ahí es otra historia, porque en el desierto sea invierno o verano, las temperaturas pueden descender hasta los 0 grados y si vas a los Geyser del Tatio (un imperdible en San Pedro) vas a necesitar estar preparado para los -10 grados.

Santiago y alrededores (Cajón del Maipo, Isla de Maipo, entre otros): No basta con dos estaciones… En verano usa pantalones cortos y polera, con chalas. En otoño, opta por los jeans y agrega una chaqueta durante el día. En invierno, prepárate para el frío, usa chaleco y parka. En primavera puedes replicar la ropa de otoño, pero ten cuidado con el frío de las mañanas y con el viento.

Centros de Ski: Solo abren en invierno. Lleva ropa de nieve. Ni pienses en ir con jeans o zapatillas de lona.

Valparaíso y Viña del Mar: Zapatos cómodos, vas a caminar bastante. Por lo mismo, en verano polera y chaqueta que te puedas sacar si te acaloras. En invierno, agrega un polerón. Como está junto al mar, la temperatura nunca desciende demasiado.

Carretera Austral: Siempre debes ir preparado para el frío y la lluvia, que no da tregua ni en verano. Pero si te gusta caminar vístete en capas.

Torres del Paine: Al igual que la Carretera Austral, debes prepararte para el frío, pero lo más importante son los zapatos. Unas buenas botas de trekking te ayudarán a estar cómodo pese a todas las caminatas.

*Bonus track: En el sur aunque haga frío, siempre lleva tu traje de baño, porque las termas están en todas partes.

Como les dije en Chile hay muchos climas, así que antes de cambiar de región, siempre revisa cómo van a estar los días, así puedes estar seguro de que equipaje dejar guardado antes de viajar.

Aysén

Región de Aysén (Photo by Airkeep team)

Ahora que sabemos que Chile no siempre es chilly, ¿qué pasa con el chile?

A los chilenos nos gusta el picante, claro que no tanto como a los mexicanos o indios. El secreto está en que siempre sea a tu gusto, así que rara vez se sirve comida picante sin preguntarle al que se la va a comer. Muchas veces el ají, se pone entero al lado de un plato, molido en un frasco, como la sal o en un pocillo, mezclado con otros ingredientes, como una opción para untar.

Lo más típico y picante, es el pebre, que es una base de tomate chiquitito, cebolla y cilantro, mezclado con ají y que se sirve en un pocillo; esta combinación la encontramos en todo Chile y en general lo vas a identificar cuando te lo lleven a la mesa en un restaurant (chileno) junto con el pan, siempre es gratis y se come mientras esperas a que llegue tu pedido. Además el pebre es el mejor acompañamiento de las tradicionales sopaipillas y del choripán. Ya les hablaré de las comidas típicas en otra oportunidad.

Merkén Pebre

Pebre con Merkén (Photo by cherrytomate.com)

Ahora si hablamos de lugar geográfico donde más puedes probar el picante tradicional es en nuestras comidas de la zona mapuche de la Araucanía, en el sur de Chile. Ahí vas a encontrar el merkén, un aliño autóctono de lenta preparación, que se hace con ají cacho de cabra secado al sol, luego ahumado y tostado al fuego de la madera y finalmente molido en morteros de piedra. El merkén se puede usar para sopas, guisos y para aliñar carnes. Te recomiendo dejar un espacio en tu equipaje y llevarte una de las bolsitas que venden las mapuches en las ferias artesanales del sur; nada sabe tanto a Chile como el merkén.  

Y cómo vamos a dejar este trabalenguas idiomático sin contarles qué significa la palabra Chile. Hay varias teorías al respecto, más de 10 y todavía nadie se ha puesto de acuerdo en cuál es la correcta. Unos dicen que Chile viene de la palabra mapuche trih o chi, que era como llamaban a un pájaro (el trile) de manchas amarillas que vivía en esta tierra. Otros dicen que el nombre viene de un cacique (jefe indígena) que gobernaba el valle del Aconcagua hasta la invasión de los incas, antes de que llegaran los españoles. Y mi favorita y más aceptada es la que dice que Chile, viene de la palabra aymara “Chilli” que tiene dos significados: “El lugar más alejado o más hondo de la tierra” o “Confín del mundo”. Como pueden ver nada por estos lados es absolutamente frío o caliente, pero sin duda siempre te va a sorprender.

Deja tu equipaje en un lugar seguro y disfruta tu viaje, Airkeep ya se está expandiendo por Chile y Sudamérica.

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